創価とエジソンと名鉄電車

 昨日に引き続き、このブログを更新しようとする23時50分過ぎになると途端に機械の調子が悪くなり、以後約1時間は回復しないという奇妙な現象が発生しており、当ブログの更新も遅れがちとなっております。誰かが毒電波でも飛ばしているのでしょうか(苦笑)。

 さて、昨日の話と、そして数日前にやっていたような話の双方に関係するような思い出。

 今を遡ること数年前、小生は現在廃線となった名鉄の岐阜県内のローカル線に乗っておりました。終点まで(厳密には更に奥へ分け入る路線に乗り換える駅まで)乗るつもりだったのですが、乗った電車は途中折り返しでしたので、そこで時間つぶしに美濃北方という駅で降りてみました。
 駅の待合室にはふたりの人が電車を待っていました。一人は制服姿の女子高生で、もう一人は新聞を読んでいる中年男性でした。女子高生の制服が小生の印象に残っていないところからするとセーラーではなかったような気もしますが、やや記憶が曖昧です。
 中年男性は赤ペン片手に熱心に新聞に印をつけています。この週末に大規模なお馬さんの駈けっこ大会でもあるのかと(笠松?)最初は思いましたが、よく見ると様子が変です。それはスポーツ新聞ではありません。・・・もうお分かりと思いますが、その男性は聖教新聞の池田先生のお言葉にいちいち赤線を引きながら読んでいたのです。

 そこまで観察したところで、つとその男性が新聞から目線を上げたため、小生はもろにその人と眼が合ってしまいました。
 で、結局は勧誘、というか折伏というか、ありがたいお話を伺うことになってしまったのでした。どうもその時聖教新聞はエジソン特集? をしていたのか、エジソンが如何に努力で偉業を成し遂げたか、という話をその中年男性は小生に対して解説してくださったのでした。今にして思えばそれが創価学会の教えとどのような関係にあるのかが謎なのですが、恐らくあの「天才とは1%のひらめきと99%の汗である」という、極めてよく誤解される台詞を元に、営々と努力して教えを広め、信仰に励むべし、という風なことだったのでしょうか。

 当時小生もまだ若造で、というかリアル工房だったような気もしますが、今ならもっと対応の仕方もあったでしょうに、カチンときてマルタン・モネスティエ『死刑全書』あたりから仕込んだ知識で言い返しました。

「エジソンは自分の作った直流システムが交流に負けそうになったから、交流のネガティヴ・キャンペーンをするために電気椅子を拵えた、稀代の悪漢である」

 当時はまだリチャード・モラン『処刑電流』(みすず書房)は出ておりませんでした。
 その場にいた女子高生(けっこう美人だったような記憶あり)が、何か気持ち悪いものを見るような様子でいたのがいたたまれませんでしたが、今にして思えば小生もまたイタい行動をしていたことには変らなかったわけでして。

 最近古本屋で買い込んだT.P.ヒューズ『電力の歴史』(平凡社)を読了し、この時の記憶がふと蘇ってきました。ヒューズの本はアメリカ・イギリス・ドイツの三ヶ国を比較しつつ、各国における電力業の発展と、それと政治家や技術者、経営者たちの係わり合いを描き出したもので、実に読み応えのある本でした(昔図書館で借りて読もうとして挫折しました・苦笑)。これはこれでちゃんと書評を書くだけの本ですが、今余力がないので省略します。
 で、この本を読むと、エジソンの偉大さはただ単に電球を発明したことなんかではなく、発電・配電・照明(エジソンは遠距離送電の時代には電力業に関っていません)という、総合的なシステムを開発したことにあるということが分かります。エジソンはそのシステムの中で欠陥となる部分(ヒューズはこれを「逆突出部」と呼ぶ)を見抜いて、その解決策を考えるという面に優れた才能を発揮しました。彼はただ発明家であるだけではなく、優れた経営者的な側面も持っていたわけです。まあ、その経営の才が暴走すると電気椅子を拵えてしまったりもするわけですが・・・。
 しかしこれは世間一般の、つまり聖教新聞が広宣流布の教訓話に使ったり、或いは子供向けの簡単な読み物類に見られるような、そのようなエジソンのイメージとは異なります(ややうがって考えると、「メンローパークの魔術師」と呼ばれ、ひたすら発明に打ち込むという一般的イメージ自体も、経営上の有利さから演出された面があると考えることもできそうに思います)。

 往々にしてこういったことはあります。
 つまり、複雑で他の事象と様々な関係を持っている歴史的事象や人物の事跡を断片化して取り上げ、極めて卑近な道徳というか教訓話的なものにして解釈して見せる、そのようなことです。そしてこれは歴史に限ったことではないように思われます。
 で、どういったときにこういった単純化が行われるかといえば、やはりこれは「教育」という局面に際して行われることが多いのではないかと思うのです。
 エジソンは教育や訓話の場面に引き出されることが多く、また事実人口に膾炙するだけのことを成し遂げた人ではありますが、しかしそれだけ偉大なために、皮肉にもその偉大さをきちんと説明すること自体が結構ややこしく複雑なことになってしまっている、ということではないかと思います。
 複雑なことを複雑であるが故に楽しむというのは、確かになかなか難しいことではありますし、短期的な教育効果を求める場合には必ずしも適合的ではないでしょう。しかしだからといって、このような言説の世間での氾濫を見過ごしてしまうことに対して、小生は抵抗感を拭い去ることができません。

 以上、何事も文脈ということを考えようというお話でした。あと歴史を教育するということの難しさ、かな。
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by bokukoui | 2006-12-14 23:59 | 思い付き | Trackback | Comments(6)

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Commented by spade16 at 2006-12-15 08:23 x
つまり、円谷英二といえばウルトラマンというヒーローを撮った人、というまえに青島要塞爆撃指令を撮った人である、ということか!
もしくは七曲署の刑事たちの殉職はそのシーンだけみると苦笑いするしかないのも同様か?
Commented by pgρ at 2006-12-16 00:12 x
本巣郡はいつ消滅するのでしょうか?

懐かしい地名が書いてあったのでとりあえずコメントしてみました。
Commented by 労働収容所組合 at 2006-12-16 01:27 x
エジソンはテスラによれば「いま少しの学問があれば労力を1/10に出来たであろう人」、フォードによれば「経営の才とはほど遠い人」らしいのですが、そんな真面目な話はどうでもいいですね。ちなみに数学から見れば「お話にならない人」です。
Commented by n-dprj at 2006-12-16 01:33 x
 教職課程の授業で、戦前の教育について解説されていたことを思い出しました。
 うろ覚えですが、修身教育で取り上げられた訓話は大抵「『偉い人・規範となるべき人』がいる、皆でそれを見習いましょう」という形をとっていたがために、生徒自身が道徳的問題に関して主体的に考える、という側面が無視されてきたのだとか。
  以上、長々と済みません。
Commented by bokukoui at 2006-12-17 13:21
>spade16氏
コメントありがとうございます。冬休み中には一度お尋ねしたいと思ってはいるのですが・・・。
で、恐らくコメントのご趣旨と拙稿と主張とは、比較的近いと思います。世間一般の印象に強く残るものは、その印象の強さゆえに文脈を切り捨てて受容されてしまうのではないかと。
最近は「オタク」も拡散してそうなっている感もありますが、特撮マニアの人たちはかなり作品の歴史的文脈をしっかり認識しておられる方が多いように思います。

>pgρ氏
確かに本巣郡は北方町だけ残ってますね。何か工場とかでもあるのかな。pgρ氏は愛知のご出身と思いましたが、この辺にもご縁があるのでしょうか。
Commented by bokukoui at 2006-12-17 13:21
>ラーゲリ緒方氏
テスラのその台詞はけっこう有名ですね。フォードの発言は知りませんでした。数学から見ると具体的にはどういったところが「お話にならない」のか、機会があればご教示下さい。
ただ、エジソンの一般的な人気が高いのは、学問とか経営とか、そういったややこしいことと関係ないのに偉業を達成したかのように見える(実際は決してそうではない)からではないかとも思います。

>n-dprj氏
情報ありがとうございます。教職取ってなかったので(苦笑)
今でも「偉人伝」的なものの大部分は、ことに初等教育などの場合は、そういった弊から抜け切れてはいないように思われますね。
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